Cannabis e stress post traumatico: la testimonianza di un veterano di guerra americano

04/07/2013 16:00

Sono 7 gli stati americani in cui è legale farsi prescrivere della marijuana terapeutica per trattare il Disturbo Post Traumatico da Stress (DPTS o Post Traumatic Stress Disorder, PTSD). Degli 1,7 milioni di americani, uomini e donne, che hanno combattuto in Iraq, circa il 20% ha accusato i sintomi di questo disturbo al rientro a casa. Anche nel New Mexico questo disturbo è curabile tramite la Cannabis, anche se procurarsi il farmaco non è semplice come si potrebbe pensare.

26993aLA STORIA – La storia del sergente Ryan Begin (nella foto) comincia nel nell’autunno del 2001, quando decide di arruolarsi nel corpo dei Marines appena finito il college. Poco più di un anno dopo, si trovò trapiantato dalla sua casa rurale a Jackman, nel mezzo della battaglia di Nassirya, una delle prime grandi campagne della guerra in Iraq. Di un’operazione di soccorso ricorda la confusione, il caos e la morte di 18 suoi commilitoni. Durante un’altra campagna, il 1 ° agosto 2004, a Iskandariya, Begin viene colpito da un ordigno esplosivo improvvisato, che gli devasta il braccio fino gomito. Al ritorno a casa nel Maine, dopo 30 interventi chirurgici, Begin si ritrova nel bel mezzo di quello che i veterani militari chiamano la “guerra dopo la guerra“.

“Non ho capito che mi avrebbe colpito così tanto mentalmente, fino a quando lo ha fatto”, racconta Begin. “Avevo degli attacchi veramente forti. Rimanevo per ore seduto in casa mia con i miei fucili caricati e le finestre chiuse. Non parlavo con nessuno. Ora sono qui, a parlare con tutti. Sono stato a Augusta a parlare alle udienze pubbliche e se sono stato in grado di farlo, è grazie alla marijuana terapeutica”.

In questi ultimi anni, Begin racconta di come abbia potuto fumare marijuana legalmente a causa del dolore cronico causato dal suo infortunio al braccio, ma spiega anche che il maggior beneficio l’ha avuto nel gestire il suo stress, cosa che gli ha permesso di assumere sempre meno cocktail di farmaci prescritti dai medici del Veterans Administration Hospital. Esperienza – quella dei cocktail – che secondo lui lo ha quasi ucciso.

STRESS, PILLOLE E GUAI – Al ritorno in Jackman, Begin aveva cominciato a costruire case con un amico, mentre volava avanti e indietro da Bethesda, nel Maryland, per gli interventi chirurgici al braccio. Ha usato i soldi dell’assicurazione militare per comprare un camion nuovo, una casa e un po’ di terra. Tuttavia, era iniziato il suo percorso verso il crollo psicologico. “Mi sentivo come se fossi in fase di realizzazione del fallimento”, dice Begin. “Se hai intenzione di dare soldi a qualcuno, perché darli quando uno è instabile mentalmente, per poi imbottirlo di pillole?” A quel tempo stava prendendo più di 100 pillole al giorno, da farmaci per il dolore come la morfina ad antidepressivi e sonniferi. Ha anche iniziato a bere molto. Nel luglio 2007, Begin racconta di aver bevuto due bottiglie di whisky e preso parecchi valium prima di essere fermato dalla polizia. Ha trascorso 43 giorni nel carcere di Somerset per aver aggredito l’ufficiale. Finì nei guai con la legge per infrazioni varie, come ad esempio una violazione penale aggravata. Sua moglie ha ottenuto un ordine di protezione da abusi contro di lui dopo che le gettò un posacenere in un impeto di rabbia. E dice di aver tentato il suicidio più volte.

26993bUN’ALTRA STRADA – Nella primavera del 2010, Begin (sempre lui, nella foto accanto) decide di provare un’altra strada per curare la sua condizione e prende un appuntamento con il dottor Dustin Sulak del Maine Integr8 Salute a Falmouth. Come praticante di medicina convenzionale e alternativa, il dottor Sulak è uno dei pochi medici nel Maine che prende apertamente pazienti che a suo avviso necessitino di essere curati con la Cannabis. Anche se il dottor Sulak non poteva raccomandare legalmente la Cannabis terapeutica per trattare il PTSD, lo ha fatto per il mal di Begin derivato dal suo infortunio. Ora fuma in media 5-7 spinelli al giorno e dice che è l’unica medicina di cui ha bisogno adesso. Secondo il Dott. Sulak, la risposta al farmaco di Begin non è rara tra i suoi pazienti. “Arrivano chiedendo Cannabis per una condizione, come il dolore cronico, tornano e dicono – dottore, sono stato in grado di smettere di usare il mio ossicodone perché la Cannabis funzionava così bene per me – racconta il dottor Sulak – e non solo sta funzionando con il dolore, ma mi sta aiutando anche nel sonno, così ho smesso di usare il mio farmaco per dormire. Ed anche con la mia ansia, così ho smesso di usare il mio benzodiazepine. Ed ha aiutato anche la mia depressione, così ho smesso di usare i miei antidepressivi”.

Il Dott. Sulak va oltre spiegando che siccome l’elenco delle condizioni per le quali un medico può raccomandare la marijuana medica è stato creato da politici e non i medici, non è in grado di raccomandare il farmaco per una serie di altri disturbi che secondo lui potrebbe trattare disturbi senza creare gli effetti collaterali degli altri farmaci. “Per esempio – continua il dottore – può anche essere efficace nel trattamento di eczema, quando concentrato in un unguento topico che non ha contenuto psicoattivo”.

IL DIBATTITO – La prova concreta del fatto che la cannabis terapeutica sia un trattamento efficace per il PTSD continua ad essere dibattuta all’interno della comunità scientifica e molti credono che siano necessarie ulteriori ricerche. Il Dr. Sulak constata che la marijuana funzioni per alcuni dei suoi pazienti, perché il corpo umano utilizza già sostanze simili alla Cannabis, chiamati cannabinoidi endogeni, per regolare la fisiologia cellulare per tutto il ciclo di vita umana. Uno studio del 2009  dell’Università di Haifa in Israele, eseguito sui topi, ha provato che il farmaco impedisce il rilascio dell’ormone che il corpo produce in risposta allo stress. Il ministero della Salute di Israele e quello della Difesa hanno consentito l’uso della cannabis terapeutica per curare i soldati che soffrono di PTSD dal 2004.

Un gruppo chiamato Veterans for Medical Marijuana ha contestato la classificazione della DEA, che sostiene che la marijuana non abbia alcun valore medico, sostenendo che i veterani dovrebbero avere il diritto di accedere alla cannabis per scopi terapeutici, come il trattamento di PTSD. Tuttavia, la causa legale è stat persa a gennaio, quando la corte ha citato la mancanza di prove scientifiche a sostegno della pretesa che la marijuana abbia proprietà medicinali.

LA GUARIGIONE – Begin, che il farmaco abbia le proprietà di cui si parla, o meno, dice di sentirsi finalmente come un membro produttivo della società. I suoi stati d’animo sono più stabili e lui non ha più incubi. Ma crede anche che la marijuana medica sia stata solo il primo passo nel suo processo di guarigione. Lui dice che lavorare con gli animali e il giardinaggio in azienda gli hanno permesso di riconnettersi con la natura, mentre la lettura gli ha permesso di focalizzare la sua mente su pensieri più positivi. Dice che vuole creare una organizzazione per aiutare i veterani ed educarli su forme alternative di guarigione.

“Quando si uniscono i militari e si va in guerra, è necessario creare una diversa identità per sopravvivere”, ha detto Begin. “Se non lo fai, allora non avrai possibilità di ritornare vivo da lì. Poi però il problema è quando si torna a una società non combattiva. Se si gioca con lo stesso insieme di regole che ti teneva in vita nelle zone di combattimento, si finisce in galera, o si entra nel reparti degli ospedali psichiatrici, per questo un sacco di veterani stanno avendo problemi di reinserimento. La Cannabis terapeutica aiuta a ritrovare un proprio equilibrio, in modo da poter ricominciare da capo. Da lì, è possibile acquisire conoscenze, invece che combattere con la propria testa tutto il tempo. E fare finalmente dei passi avanti”.

Fonte: Freepressonline.com

Commenti su FB

commenti su facebook

Tags: