Dopo anni di testimonianze e ricerche scientifiche la cannabis viene testata sull’uomo per trattare l’epilessia

25/09/2013 17:55

cannabis-epilepsy-trials-02-09-20Mercoledì scorso, la GW Pharmaceuticals – società britannica che produce il Sativex – ha annunciato l’inizio del primo turno di prove cliniche di un nuovo trattamento per l’epilessia derivato dalla cannabis.

Nel comunicato stampa il dottor Stephen Wright, direttore del reparto Ricerca e Sviluppo di GW, ha detto che la società ha speso anni di sperimentazione della cannabis in modelli pre-clinici che includono colture cellulari e animali. Finora, il farmaco è conosciuto solo come GWP42006. “Siamo lieti di avere sperimentato sull’uomo la prima dose del GWP42006, un passo davvero significativo per lo sviluppo di questo nuovo prodotto. La decisione di progredire a questa fase 1 è stata preceduta da diversi anni di ricerca pre-clinica molto promettente”.

Il dottor Ben Whalley, Senior Lecturer in Farmacologia presso la Scuola Lettura di Farmacia, ha aggiunto: “La nostra collaborazione di ricerca con GW nel corso degli ultimi anni ha dimostrato che GWP42006 esercita non solo significativi effetti anticonvulsivi in una vasta gamma di modelli preclinici di convulsioni ed epilessia, ma è anche meglio tollerato rispetto ai farmaci antiepilettici esistenti“. Mentre la società non ha rivelato gli ingredienti del nuovo farmaco, il loro ultimo studio su animali – pubblicato sul numero di ottobre del British Journal of Pharmacology – ha mostrato risultati positivi con due prodotti chimici derivati ​​da cannabis: il cannabidiolo (CBD) e la cannabidivarina (CBDV). Entrambi sono risultati utili nel sopprimere convulsioni e aumentare la sopravvivenza in una vasta gamma di diversi modelli di ratto affetti da epilessia.

E mentre studi precedenti hanno ottenuto risultati simili utilizzando il THC, il vantaggio di utilizzare il il CBD e CBDV è che sono sostanze non psicoattive. In particolare molti pazienti epilettici, tra i quali Charlotte Figi – una bambina di sei anni del Colorado affetta dalla sindrome di Dravet aiutata dal CBD a placare il numero di convulsioni – hanno avuto benefici dal CBD. Un altro caso di un giovane paziente epilettico è quello di Zaki Jackson, o quello di Vivian Wilson, dove la battaglia dei genitori per garantire i medicinali alla figlia ha portato il goverantore del New Jersey ad approvare un disegno di legge che renda più facile l’accesso alla cannabis terapeutica per i minori.

Ma l’assenza di ricerca clinica significativa su pazienti giovani come Charlotte – che sono più a rischio di soffrire di invalidità permanente in futuro – contribuisce alla resistenza dei loro medici quando si richiede un trattamento a base di cannabis. Tuttavia, con la marijuana medica ora legale in oltre 20 stati, negli Stati Uniti la spinta per ulteriori ricerche ha portato a nuovi progressi.

Nel mese di luglio il dottor Orrin Devinsky, direttore del Centro Epilessia alla New York University, ha dichiarato al Toronto Star che aveva appena ricevuto l’approvazione della FDA (Food and Drug Administration) partirà con una sperimentazione clinica del CBD nei bambini affetti da epilessia. Ha detto che non c’è molto che i medici possono fare al momento, visto che “mancano molti dati”, ma segue con attenzione le famiglie dei pazienti più giovani che la usano come medicinale. “Ho parlato con i genitori e penso che siano solidi, buoni e amorevoli e che hanno avuto esperienze molto positive”. Secondo il Dott. Devinsky, se i risultati degli studi su animali saranno confermati e non ci saranno battute d’arresto, il CBD potrebbe essere approvato come trattamento negli Stati Uniti in due o tre anni.

Ma con decenni di ricerca pre-clinica (e i primi test sull’uomo) che forniscono le prove della capacità della cannabis di tenere sotto controllo le crisi epilettiche e tutti i pazienti che potrebbero beneficiarne, l’approvazione non arriverà mai abbastanza presto.

Fonte: Leafscience.com

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